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让-雅克·拉丰教授(Jean-Jacques Laffont)

生平简介

    让-雅克·拉丰教授1975年获得哈佛大学经济学博士学位,1979年起在法国图卢兹大学任经济学教授至今。拉丰教授先后在加州理工学院、宾夕法尼亚大学、哈佛大学以及澳大利亚国立大学等担任访问教授,并于1992年、1998年分别担任世界计量经济学会主席和欧洲经济协会主席。1990年他创建了产业经济研究所(IDEI),并担任该研究所的所长至今。目前这个研究所已经成为世界上研究产业经济最知名的学术机构之一。拉丰教授于2004年5月1日在法国图卢兹去世,终年57岁。
    拉丰教授在微观经济学的许多领域都做出了杰出的贡献,其中包括规制理论、激励理论、公共经济学、发展经济学等领域。他不仅是20世纪70年代委托代理理论、80年代信息经济学与财政学理论、90年代产业组织与规制理论的世界级学术带头人,也是新规制经济学的奠基人之一,他在经济学界有着极高的学术地位和声誉。从上世纪末到本世纪初,拉丰教授与泰勒尔教授合作将企业理论、信息经济学理论和博弈论应用于电信竞争的实践中,创建了电信竞争的微观经济学新理论。
    拉丰教授已经出版了12本学术专著,在各类权威经济学杂志上发表了200多篇学术论文。他的《政府采购与规制中的激励理论》(与泰勒尔合著)一书运用现代经济学理论的最新工具,对新规制经济学进行了最具权威性的系统分析,这本专著是迄今为止规制经济学理论最权威的参考书,被学术界称为规制理论的“圣经”。 他与泰勒尔合著的《电信竞争》,令人难以置信地将经济学理论完美地运用到实际的政策分析中,这本专著所阐述的观点对世界上很多国家的电信改革产生了广泛和深远的影响。其出版的《激励和政治经济学》,利用合同理论方法研究政治经济问题,开创了新政治经济学研究的一个新流派。

主要著作:

[1]Regulation and Development, series Frederico Caffe Lectures, Cambridge University Press, March 2005.
[2]Competition Policy in Regulated Industries: Approaches for Emerging Economies, P. Beato & J.J. Laffont (eds.), Inter-American Development Bank, The Johns Hopkins University Press, 2002.
[3]Incentives and Political Economy, series Clarendon Lectures in Economics, Oxford University Press, 2000
[4]Competition in Telecommunications, series Munich Lectures in Economics, MIT Press, 1999※
[5]A Theory of Incentives in Procurement and Regulation, MIT Press, 1993
[6]Dynamics, Incomplete Information and Industrial Economics, J.J. Laffont & M. Moreaux (eds.), series Applied Economic Theory and Econometrics, Basil Blackwell, 1991.
[7]Microeconometrics: Surveys and Applications, J.P. Florens, M. Ivaldi, F. Laisney & J.J. Laffont (eds.), Basil Blackwell, 1990.
[8]Aggregation and Revelation of Preferences, J.J. Laffont (eds.), North-Holland, 1979
※书已被梁晶工作室编辑出版中文版。

让-雅克·拉丰教授两三事

    拉丰教授中等身材,一头灰白相间的短发。那张具有典型高卢特征的脸庞总是带着自信而从容的微笑,深邃的目光中透射出睿智和威严,深沉而略带沙哑的嗓音透着几分疲惫和沧桑。 
    “让—雅克是个了不起的经济学家。”在著名的法国产业经济研究所(IDEI), 当我和每一位学者谈起拉丰教授,听到的都是这样一个评价。事实上,在经济学界,几乎所有的学者都知道拉丰教授带有传奇色彩的经历。 
    拉丰教授1947年生于法国东南部城市图卢兹。1972年,他在巴黎大学获得应用数学博士学位,1973年秋,当他获知刚刚获得诺贝尔奖的著名经济学大师肯尼思 阿罗正在哈佛任教,就直接奔赴哈佛,拜在阿罗的门下。 
    “按照当时法国的传统,大多数学生都去了伯克利,而我直接去哈佛是冲着阿罗的名声,尽管当时对他的工作并不了解。” 
    回忆起这段经历,拉丰教授不无自豪,因为就是这一决定改变了他一生的道路: 
    “1973年秋季,阿罗在哈佛为经济系的研究生开设了一个关于机制设计理论的研讨班, 他当时带来了发表在Econometrica(经济计量学杂志,国际上最为权威的经济学杂志之一)上的两篇互相矛盾的论文:一篇是吉巴德(Gibbard)所证明的不可能定理,而另一篇则是格罗夫斯(Groves)提出的可行的机制,这引起了我极大的兴趣。”
    拉丰教授提到的这两篇著名的论文是激励机制设计理论的两篇开创性的论文。1973年, 吉巴德在他的著名的论文中证明,如果对个人的偏好域不加任何限制,则对于任何一个非独裁的社会选择规则,都不可能找到一个使得每个人都说真话的机制,占优实施这个社会选择规则(即对于每个人来说,不管他人是否说真话,自己说真话总是最优的策略)。这就是著名的Gibbard—Satterthwaite 不可能定理。而在同一年,格罗夫斯却提出了一个著名的机制(后来被称为Groves—Clarke机制),证明了在拟线性偏好下,可以找到一个说真话的机制,占优实施任何一个非独裁的社会选择规则。显然,在这两个定理之间横亘着一条似乎无法逾越的鸿沟。 
    拉丰决心解决这个难题。1974年夏季,应阿罗的邀请,他和当时在哈佛任助教的格林(J.Green)一起来到斯坦福大学,着手解决这个问题。他们的合作很快就有了成果,这就是后来发表在Econometrica (1977) 的经典论文,在该论文中,他们提出并证明了存在说真话的机制占优实施任何一个非独裁的社会选择规则的充分必要条件,并指出Groves—Clarke机制是符合该条件的唯一的机制。这个结论建立了一座沟通上述两个定理的桥梁。 
    这一篇论文奠定了拉丰在机制设计领域的学术地位,这一年他27岁。 
    拉丰仅用一年半的时间就获得了哈佛大学经济学博士学位(1975),这在哈佛的历史上是十分罕见的: 
    “在那时我必须尽快完成学业,因为兵役在等着我。” 
    服完替代兵役后,拉丰放弃了在哈佛任教的机会,满怀着一腔爱国热忱回到了法国, 开始了在法国传播经济学的艰难历程: 
    “我之所以回到法国,是因为痛感当时法国经济学教育的保守和落后。在我们这儿有十分优秀的学生,却没有一流的教师。我发誓要改变这种状况。” 
    为了实现这一誓言,拉丰付出了二十多年的艰苦奋斗。在巴黎法国理工学院,他推行经济学改革遭遇了巨大的阻力,以至于无法进行下去。1978年拉丰孤独地回到家乡图卢兹,开始在图卢兹大学任教并传播主流经济学。回忆起这段经历,拉丰教授不由得感慨万分: 
    “那时候图卢兹大学的经济学几乎是一片空白,没有系统的经济学课程,没有资料室,没有研讨班,更没有经费来源。我就是在这样的情况下开始创业,整整十年,我感到非常的孤独。为了生活,我不得不利用暑假到美国讲学,为了募集科研经费,我不得不花费大量的精力四处奔波。” 
    即使是在这样艰苦的环境下,拉丰仍然不懈地开创经济学的新领域。沿着博士论文的研究方向,他很快在公共经济学和机制设计领域作出了重要贡献。1979年,拉丰教授的专著《公共决策中的激励》(与格林合著)出版,确立了他在公共经济学领域的学术地位。 
    在70年代,一般均衡理论仍然占据着经济学的主导地位,但拉丰已经深刻地认识到了激励机制在未来的经济学中的重要地位。 
    “激励理论是对阿罗—德布鲁一般均衡框架的必要补充。事实上,经济学是研究如何有效地配置资源的科学,因而效率是经济学关注的首要问题。但是资源配置的效率是由一个社会组织的激励机制所决定的。” 
    对于经济组织中的激励问题的关注使得拉丰选择激励理论作为自己的研究方向。在70年代末,当代经济学的一个重要分支—信息经济学正在兴起。 信息经济学研究的主要课题是不完全信息和不对称信息下的激励问题,由于在方法论上借鉴并结合了对策论的研究成果,信息经济学成功地解释了在一般均衡框架下无法解决的诸多难题,显示了该理论强大的生命力,并极大地推动了企业理论和产业组织理论的发展。拉丰以信息经济学作为他研究激励问题的基本框架,开始了整合激励理论体系的思考和探索。 
    自80年代初起,拉丰教授开始探索将信息经济学与激励理论的基本思想和方法应用于垄断行业的规制理论的道路。在这个时代,席卷整个西欧的私有化浪潮引起了一场关于公用事业和垄断行业竞争与规制的大论战:诸如电信电力等垄断行业是否可以通过私有化引入竞争?如何对其进行规制?等等。 
    在80年代初,传统的规制方法主要有两种:基于服务成本定价的服务成本规制方法和基于兰姆西(Ramsey) 定价规则的兰姆西—布瓦德(Ramsey—Boiteux)规制方法。拉丰指出这两种规制方法都有其很大的局限性,由于忽略了规制中存在的信息不对称问题而使得它们无法提供正当的激励。一般地,被规制的垄断企业拥有有关运营成本的私人信息,并且总是有积极性隐瞒这种信息,因而规制方很难获得精确的成本信息。在这种环境下,上述两种方法会带来极大的激励扭曲。 
    在批判传统规制理论的基础上,他和梯若尔(Tirole)创建了一个关于激励性规制的一般框架,这导致了新规制经济学的诞生。新规制经济学结合了公共经济学与产业组织理论的基本思想以及信息经济学与机制设计理论的基本方法,它提出的激励性规制的基本思想和方法成功地解决了不对称信息下的规制问题。拉丰和梯若尔于1993年出版的著作《政府采购与规制中的激励理论》完成了新规制经济学理论框架的构建,从而奠定了他们在这一领域的学术领导者地位。 
    与许多理论经济学家不同的是,拉丰教授非常重视经济学理论的应用与检验。从80年代中期开始,他和梯若尔就努力将新规制经济学的基本思想和方法应用于诸如电信,电力,天然气,交通运输等垄断行业的规制问题,分析各种规制政策的激励效应,并建立了一个规范的评价体系。拉丰教授积极参与并领导了法国电信改革的实证研究工作, 并担任了巴西、阿根廷等拉美国家的电信改革的顾问从1999年起,拉丰和梯若尔应邀担任了微软公司的经济学顾问,他们的研究报告为微软公司赢得反垄断案诉讼的胜利提供了科学的依据和权威的支持。2000年,作为对十几年垄断行业规制理论与政策研究的总结,《电信竞争》一书(与梯若尔合著)为电信及网络产业的竞争与规制问题的分析和政策的制订提供了一个最为权威的理论依据。 
    从90年代初起,拉丰教授开始关注组织中的激励问题,他深刻认识到了组织中的串谋行为对激励机制造成的扭曲是导致经济组织效率低下的一个最为根本的原因, 因此在设计一个经济组织的激励机制时,必须考虑防范串谋的激励机制。拉丰教授在这一领域作出了开创性的贡献,并将这些理论贡献集成在《激励与政治经济学》(1999年)一书中。 
    作为激励理论的主要开创者,拉丰教授视激励问题为经济学的核心问题,因而几十年来,他一直献身于激励理论的研究与应用,而三卷本的巨著《激励理论》(与马赫蒂摩合著,第一卷已于2002年2月由普林斯顿大学出版社出版,其中文版已于2002年6月由中国人民大学出版社出版, 陈志俊等译)是集这一理论40年发展之大成之作,标志着激励理论的一个统一的标准的理论框架的形成,被经济学大师肯尼思•阿罗誉为激励理论发展的一个里程碑。 
    拉丰教授是一个极其勤奋,因而高产的学者,迄今为止已经出版了12本专著和300多篇高水平的学术论文,他的学术贡献为他在经济学界赢得了极高的声誉。但是拉丰教授并没有像其他许多功成名就的经济学家那样等着获诺贝尔奖,他仍然一如既往地传播经济学并且不断地开拓激励理论的新领域。 
    作为一个享有国际盛誉的经济学家,让—雅克•拉丰是法国经济学界的一面旗帜,而同时,作为一个杰出的教育家,他又是法国人民的骄傲。他为法国经济学的振兴作出的巨大贡献使他不仅在法国,而且在全世界经济学界备受尊重。 
    1978年,当拉丰只身回到家乡图卢兹时,所带来只有作为传道者的一腔激情。而如今,图卢兹大学因为有了拉丰和法国产业经济研究所(IDEI)而享誉世界。经过十几年孤独而又艰难的创业,1990年,法国产业经济研究所(IDEI)宣告成立,拉丰教授任IDEI主任。在他的爱国热情的感召下,包括让•梯若尔在内的一批在国际上享有盛誉的法国经济学家都来到IDEI, 使它的学术水平和教育质量获得了空前的提高。如今的IDEI已经成为经济学界公认的世界第一的产业经济学研究中心,也是唯一获得微软公司资助的产业经济研究所。
    “为了IDEI能够生存并发展下去,我不得不到处活动募集经费。要知道,在法国募集经费可比美国要难得多。你看我每天都忙于这些事务,只有在晚上才能静下心来做研究。” 
    谈起这些事情,拉丰教授颇感无奈。由于法国教育制度的限制,IDEI 不得不自行筹集科研经费和研究生的奖学金,因而拉丰教授不得不经常找内阁部长们和大公司的总裁们化缘,这耗去了他很多精力。 
    当我提到世界上很多经济学家都期待着他早日获得诺贝尔奖时,他的脸上闪过一丝自信的微笑: 
    “当年我放弃在哈佛任教的机会回到祖国时,根本就没想过诺贝尔奖,我唯一的目的就是要重振法国的经济学。现在看来,获得诺贝尔奖是很有必要的,因为这样就能保证IDEI 很好的发展下去。”

有益连接:
http://www.idei.fr/member.php?i=2

 
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